山巅周刊第132期:百年企业

周刊 2022-10-30 74 次浏览 次点赞

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中国有百年企业,但不多。我听说过一些做百年企业的愿景,马云说:“我们要发展102年,而且只做102年,道理很简单。阿里巴巴创建于1999年,加上102,到2101年,刚好跨越三个世纪。”

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但即使做成“短寿”企业,也没有什么不好。

举个例子。

Sun Microsystems 创建于1982年,1986年在美国上市,1993年进入财富500强,主要产品是工作站及服务器,并开发了Java技术成为第一个通用软件平台。

公司建立伊始,Sun 的高性能工作站和Unix 服务器就在与传统集中式中小型机(以DEC、HP 为代表)和终端系统的竞争取得胜利,也打败了IBM,业务遍及全球。

但当 2000 年互联网泡沫破碎时,Sun以服务器和工作站为主的硬件业务便急转直下。2009年,被Oracle公司收购。但是,Sun为世界留下了不少财富。

  • 在 2001 年的高峰期,Sun的营业额为183 亿美元,市值超过两千亿美元。
  • Sun版的Unix,即 Solaris,是所有商业版中最可靠最完善的操作系统。
  • 2008 年Sun收购MySQL,是最流行的关系型数据库管理系统。
  • 2009年,Oracle公司宣布以74亿美元收购Sun。
  • Sun为 Google 培养了 CEO 埃里克.施密特(Eric Emerson Schmidt)和首任工程部副总裁韦恩.罗森(Wayne Rosen),在一定程度上奠定了今天 Google 工程部门的基础。

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Facebook搬进了昔日Sun Microsystem的办公室,但保留了标志牌背面老房东的标志,以作为持续创新的自我警示。

百年企业固然好,昙花一现又何尝不是经典,只要花曾经美丽。回首我们听说、认识以及经历的企业,许多已经不在了,如果成为进步的阶梯,我们依旧引以为豪。

我认为,Sun在有限的光辉岁月中充分体现了创新、产品、技术、员工和投资回报的价值,并留下来许多财富。


人物:尼古拉·特斯拉


尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)是美籍塞尔维亚族发明家、机械工程师、电机工程师、未来学家、实验物理学家,被认为是电力商业化的重要推动者,并因主要设计现代交流电供电系统而最为人知。特斯拉在电磁场领域有着多项革命性的发明,他的多项相关的专利以及电磁学的理论研究工作是现代无线通信和无线电的基石。

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特斯拉在欧洲奥地利帝国(现克罗地亚境内)出生,父亲是教区牧师,高中时对物理学教授的电学演示产生兴趣。大学期间学习过工程学和物理学,但没有获得学位。

青年时期的特斯拉曾感染霍乱,多次被疾病缠身,与家人断绝关系,但与马克·吐温成为密友。后来特斯拉说,马克·吐温的作品帮助他克服了心理上的问题,奇迹般地从先前的疾病中康复。

19世纪80年代初,在新的电力行业背景下,特斯拉在巴黎的大陆爱迪生公司的爱迪生电气分部工作,爱迪生电气负责安装照明系统业务,特斯拉在此期间取得大量的电气工程实践经验。

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纽约的爱迪生机器厂

1884年,特斯拉移民到美国,在纽约市的爱迪生机器厂工作过很短的一段时间,负责排除设施的故障并改进发电机。但他在总共只工作6个月后就主动辞职,主要原因是与爱迪生的科学理念及人格分歧,包括爱迪生并不想兑现的奖金承诺。

1931年,托马斯·爱迪生去世时,特斯拉向《纽约时报》提供过唯一的负面意见:

他没有爱好,不关心任何形式的娱乐,完全无视最基本的卫生规则......他的方法是极端低效的,因为,除非有盲目的机会介入,否则必须覆盖巨大的成本才能得到任何东西,起初,我对他的行为几乎感到遗憾,因为我知道,只要有一点理论和计算,就能为他节省90%的劳动。但他对书本知识和数学知识有一种名副其实的蔑视,他完全相信自己的发明家本能和实用的美国意识。

在两位投资者的帮助下,特斯拉创建了特斯拉电灯与电气制造公司(Tesla Electric Light & Manufacturing),其任务之一是设计弧光灯,主要用于户外照明。但投资者对特斯拉关于新型交流发电机和电力传输设备的想法兴趣不大,并放弃了特斯拉。由于特斯拉已经将美国颁发给他的第一批专利转让给公司以换取股票,他失去了对先前专利的控制。

特斯拉电灯与电气制造公司外部投资者当时的结论是开发电动汽车更好。2003年,特斯拉汽车公司(Tesla Motors)成立,创始人以此命名纪念尼古拉·特斯拉。

在两位西联汇款主管及西屋电气创始人乔治·威斯汀豪斯的支持下,特斯拉致力于改进和开发新型的电动机、发电机等一系列的电气和机械装置,成为爱迪生最大的竞争对手,于1888年正式将交流电带给当时的社会。

特斯拉拥有着交流电的专利权,并在1893年最终赢得了“电流大战”,以及在1894年成功进行短波无线通信试验之后,特斯拉被认为是当时美国最伟大的电机工程师之一。他的许多发现被认为是具有开创性的,是电机工程学的先驱。

电流大战是19世纪80年代后期,托马斯·爱迪生推广的直流输电系统与乔治·威斯汀豪斯以及几家欧洲公司所倡导的交流输电系统之间的一场商业斗争。

但西屋电气豪赌特斯拉在交流电上运行的无刷感应电动机并未取得真正的成功,一直停留在开发阶段。为了让威斯汀豪斯免于破产,特斯拉仅以 216,000 美元的价格将价值 1200 万美元的特许权使用费出售给了西屋电气,其中多相交流电专利成为该公司最终销售的多相系统的基石。

特斯拉从他的交流电专利许可中赚到的钱使他经济独立,并使他有时间和资金追求自己感兴趣的事物。从19世纪90年代到1906年,特斯拉在一系列项目上花费大量的时间和财富。特斯拉和新投资者的资金主要用于试图开发无线电力传输(这也是一种传输全球通信的方式),包括在科罗拉多斯普林斯的实验室和沃登克里弗塔耗费巨资。

最终,特斯拉的大部分专利已经用完,在新发明的开发上也遇到困难,实际上已经破产。西屋公司一直为晚年的特斯拉提供生活资金,可能是担心前明星发明家所处的贫困环境可能会引起不好的影响。

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特斯拉坐在他的 "特斯拉线圈 "旁边

特斯拉有许多成功或者未完的研究,如多相交流电专利用于西屋电气的多相系统;特斯拉线圈被用来产生高电压、低电流、高频率的交流电;以及推销为结束所有战争的超级武器。

由于特斯拉的研究之潜在重要性,1943年,联邦调查局在86岁的特斯拉死亡后对其研究进行调查,结论认为:特斯拉在过去至少15年中的想法和努力主要是推测性的、哲学性的、有点宣传性的。

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1894,马克·吐温在特斯拉的南第五大道实验室

至于宣传性这一点,特斯拉与同时代相生相克的发明家爱迪生如出一辙。特斯拉先后从西联汇款、西屋电气、J·P·摩根、海外投资者及欧洲国家的专利中获得的资金,并通过知名杂志和精心设计的社交活动展示他的发明。尽管特斯拉终身单身并隐居,只在极少数情况下为一群人提供晚餐以履行其社会义务,这并不能够证明他不爱社交,只是择其有效社交宣传而已。

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老年特斯拉

有记述说,特斯拉在纽约市是一个优雅、时尚的人物,对自己的仪容、服装一丝不苟,日常活动有条不紊,他保持这种外表是为了促进他的商业关系。

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特斯拉在《时代》杂志上以纪念其75岁生日

1931年,特斯拉75岁时,他结识的一位年轻记者肯尼斯·M·斯韦兹为他策划一场生日庆祝活动。特斯拉收到包括阿尔伯特·爱因斯坦在内的70多位科学和工程先驱的贺信,他还登上《时代》杂志的封面,封面上的标题“全世界都是他的发电站”指出他对发电行业的贡献。派对进行得非常顺利,以至于特斯拉将其作为一项年度活动,在这个场合他将摆出一大堆食物和饮料,其中有他自己创造的菜肴。他邀请媒体来参观他的发明,并听取关于他过去的探索、对当前事件的看法,以及有时令人困惑的说法与故事。

特斯拉的工作在他去世后陷入相对无人问津的境地,直到1960年,国际度量衡大会为纪念他,将磁感应强度的国际单位制命名为特斯拉。20世纪90年代,人们对特斯拉的兴趣再度高涨。特斯拉的遗产在书籍、电影、广播、电视、音乐、现场戏剧、漫画和电子游戏中经久不衰,并且有许多以特斯拉命名的事物,比如大众知名的一家美国电动汽车制造商。特斯拉的发明或设想的技术对现实的影响是几种类型的科幻小说中反复出现的主题。

特斯拉至少获得26个国家颁发的278项专利,许多发明并没有被纳入专利保护范围。但特斯拉埋没于对爱迪生的广泛报道,在多国的科普和励志故事中,都崇尚爱迪生而不见特斯拉;甚至有传言因为双方的敌意,都无缘诺贝尔奖。

My Inventions

特斯拉写过很多书和文章,但其本人的自传《我的发明:尼古拉·特斯拉的自传》(My Inventions: The Autobiography of Nikola Tesla)是1983年由本·约翰斯顿根据1919年特斯拉在杂志上发表的一系列文章汇编成的,国内(1)江西教育出版社、(2)北京时代华文书局和(3)吉林出版集团先后出版过《特斯拉自传》,内容不尽相同,其中(1)加入了史料图片,(2)编译了其他内容和(3)提供英文原版。


文章:神奇的问题三角


提出问题和倾听他人的问题有助于领导者做出更好的决策,成功领导者喜欢提问的六个原因

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  1. 只有人类才会提问
  2. 提问让我们成为更好的问题解决者
  3. 问题就是数据
  4. 质疑迫使我们做出重要决定
  5. 没有问题=没有变化
  6. 问题驱动社交网络

通货膨胀如何颠覆经济

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通货膨胀正在蔓延到全球经济的每一个角落,并成为日益增长的经济问题。麦肯锡使用七张图表来说明通货膨胀的进展。

皮尤研究中心的一篇文章显示,来自 44 个国家的研究显示全球通胀水平不断上升,两年来,通货膨胀增长最快的国家是以色列,增长了 25 倍。但是,过低的通货膨胀率也不是好事,比如日本多年来一直在与此作斗争,也许还有沙特阿拉伯。

联合创始人的想法是有害的

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需要一个联合创始人的想法是有害的。相反,我认为如果可以的话,一个人应该单打独斗,并且只有在他们绝对确定自己找到了完美的人的情况下才找一位联合创始人。

作者是Teamflow的创始人兼首席执行官Flo Crivello,曾在Uber 担任 PM。


影像:预测未来的明信片


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这是Walter Molino发表于1962 年 12 月 16 日意大利杂志La Domenica del Corriere封底的绘画,描绘未来可能藉由这种透明圆顶的个人化交通工具,来缓解城市交通拥挤的一种方式。

请注意,作者和杂志内容并没有特别提到这是2022年的未来情景,更没有预测新型冠状病毒肺炎疫情。您在许多地方看到的注解是不真实的。

不过,1899 年首次发行的2000年的法国(En L'An 2000)系列明信片,真正描绘了未来确定时间的未来,由艺术家 Jean-Marc Côte设计,充满法国式的浪漫和乐观。

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鲸鱼巴士

同期,德国Theodore Hildebrand and Son巧克力公司将描绘 2000 年理论生活的彩色卡片塞进糖果盒中。

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湖上漫步

藤本修三的折纸艺术

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日本折纸大师藤本修三(Shuzo Fujimoto)主要关注几何折纸。他被认为是折纸镶嵌的先驱之一,并且以他的递归绣球花模型而闻名。藤本经常使用 A4 (1:√2) 纸,他发现这种纸比正方形更实用、更容易获得。

藤本修三出版了八本折纸书,前五本书(Solid Origami、Twist Origami 1-3 和 An Invitation to Creative Play with Origami )是自出版的,现在放入公共领域,无版权限制。

via Culmart Play




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