有用的VUCA综述

π.Notes 2022-01-06 39 次浏览 次点赞

VUCA是Volatility、Uncertainty、Complexity、Ambiguity四个单词的缩写,分别代表波动性、不确定性、复杂性和模糊性。

VUCA

VUCA这一概念最早在1991年由美军提出,用以描述冷战结束后世界局势呈现的不稳定、不确定、复杂且形式模糊的状态。但直到2001年911事件后这一缩写才真正被确定,也是此时VUCA走进了公众视野,在2008年全球金融危机发生后VUCA时代的概念再度兴起。VUCA也被一些商业领袖借鉴,用来指导集团的战略方向制定,以便集团能够跟上,且适应这个充满不确定性的复杂、模糊的未来商业环境。

在2020 前,没有人想过COVID-19 会让全球陷入这样混乱的局面,更没有人会想到COVID-19 的乱象会一路持续,真正进入VUCA时代。比如,远距办公由一种前卫的工作模式变成常态,是短短两年中意想不到的重大转变。

aHybrid Lab 的文章《VUCA时代来临,你还不知道什么是VUCA?》对VUCA进行了全面的综述,以下概念和应用部分内容主要基于该文框架的笔记。

The World is Flat

Thomas L. Friedman, The World Is Flat - A Brief History of the Twenty-First Century

三届Pulitzer Prizes 获奖者(现终身评委),前 the New York Times 专栏作家,哈佛大学客座教授 Tomas Loren Friedman 在 The World is Flat 一书中提到当今企业面临的挑战无法回避,甚至无法被预测。如若企业缺乏应对这些挑战的能力,则会被变化所超越,从而落入败局。

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Aviad Goz

思想家、N.E.W.S. 创始人 Aviad Goz 也曾提出,VUCA时代的多变表现出具有跳跃性和震荡性的特点。诸如我们现今所见的信息爆炸,突发事件频发,资源紧缺等都反映了这些特点。作为组织领导者,需要让企业未雨绸缪,具备灵活调整方向的能力,以积极应对这个充满变化的世界。

Nathan Bennett 和 G. James Lemoine面对四种不同类型的挑战,提出了不同的对应策略:

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Bennett, Nathan & Lemoine, G. James. (2014). What VUCA really means for you. Harvard business review. 92.

内森·贝内特(Nathan Bennett)是美国乔治亚州立大学罗宾逊商学院教授。詹姆斯·勒莫因(James Lemoine)是美国乔治亚理工大学Scheller商学院的在读博士。

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VUCA时代,想要成功,这些原则你一定得明白(《哈佛商业评论》增刊)


VUCA


Volatility /ˌvɑːləˈtɪləti/ 易变性

Volatility 是指变化的本质和动力。易变性也被变化本身所驱使,或由变化催化而产生。

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image by: aHybrid Lab

特点:因为易变性而产生的挑战内容是不确定的,挑战的时长也不稳定。但挑战本身并不难理解,通常可以在相关的信息收集中获得。

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案例:当海啸袭来,人民流离失所,地区性餐饮、 住宿、通讯需求激增,引起相关价格波动。

应对方式:提前做好紧急灾害事件的预案,做好包括帐篷、食物、人力、救援器械等在内的物资储备工作,以应对突发事件的发生。

在新冠以前,大多数时候,我们能看到的引起世界巨大变革的事件都是由科技主导的。比如新能源技术的利用、生物科学的进步等。但值得注意的是,不只有科技会导致巨变,事实上,人口问题、社会问题、经济问题都有可能引发变革。

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另一个值得关注的点是,每个时代所经历的时间正在缩短,在aHybrid Lab我们将这种现象称之为变革的加速度。我们可以看到人类从采摘社会过度到农耕社会,又从农耕社会转入电力驱动的社会,直至当代,我们以科技和互联网为核心,每个时代的长度正在缩短,社会变革的速度越来越快。这更需要我们能看清世界的易变性 volatility 并提前为之准备,方能从容应对。

Uncertainty /ʌnˈsəːt(ə)nti/ 不确定性

Uncertainty 描述了获取事件信息的方式和预测事件的可行性都是未知的。

未来世界充满着不确定性,我们缺乏对(已知)事件的预见性,缺乏对意外/突发事件的预期和理解。对于由蝴蝶效应而引发的一些列潜在的后果更是难以预估。

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特点:对抗 uncertainty 需要了解事件发起的缘由和现在的结果。虽然 uncertainty 决定了我们必然缺乏更多的相关信息,但也正因如此,带有不确定性的事物具备一定的引发变革的可能。需要注意的是,不是所有具有变革可能性的事件都能成功。

案例:在苹果手机正式发布以前,市场上已经存在各种电阻屏触屏手机,当时其市场表现平平。对于市场是否真的需要/会追捧一款好用的,直觉式的,舍弃stylus的触屏手机的前景,在当时是不明朗的。

应对方式:加大信息收集、分析、市场调研的力度,生成洞见以辅佐未来决策,降低不确定性。

Complexity /kəmˈplɛksəti/ 复杂性

Complexity 指影响某个事件的变量是多元的,多变量的现状及其多种发展所带来的连锁影响组成了世界的复杂性。

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特点:尽管世界是可见的,信息是可以获取或一定程度上被预测的,然而即便是得到了所有的数据,我们也很难看到世界信息中错综复杂的关联。

案例:跨国公司需要同时应对各个国家、区域不同的法规、政策、文化等。

应对方式:针对每个国家、地区建立专家组以应对复杂的外部环境组织结构。

Ambiguity /ambɪˈɡjuːɪti/ 模糊性

对未知的未知(the unknown unknowns)是造成世界模糊性的根本原因。

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特点:不同于 uncertainty 已经掌握一定信息,只是无法看到全貌,对事物缺乏相关的预期和理解,ambiguity 强调的是对于未曾掌握的信息的未知。

案例:在公司进行抽奖活动,尽管在开奖前我们不知道最终花落谁家,但获奖者一定是从公司在册员工中产生。如果我们将抽奖参与者范围从公司员工扩大至太阳系中生物,那我们就无从得知获奖者的具体产生范围了,因为我们对太阳系生物的种类有多少,分别是什么,都无从知晓。

应对方式:提出假设,实验,然后总结分析,获得新的知识,以扩大“已知知识”的边界。


应用


VUCA在商业管理和策略制定中均受到广泛应用。

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image from Google Books

在Managing in a VUCA world, Fast/Forward, Leading in a VUCA world, The VUCA Company, VUCA Tools for a VUCA World 等等一系列书中详细的记述了VUCA的应用和发展。

我们应当如何应对VUCA时代呢?可以从以下四个方面着手。

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Vision 愿景 - Volatility

Vision 是抵抗 Volatility 强有力的武器。

拥有明确愿景的领导者,有能力为企业/组织针对未来三到五年设定良好的目标。正是因为愿景的存在,才使得企业能在充斥着经济下行、竞争者层出不穷等 volatile 因素的环境中乘风破浪。领导者可以在愿景的指引下,朝着正确的方向,做出积极应对变化的决策。

Understanding 理解 - Uncertainty

运用 understanding 来抵御 uncertainty。

领导者需要适时地,在其专业知识范围外有意识地放缓脚步,停下来,用心观察和倾听他人,以确保自身能够理解现有以及未来的不确定因素,同时在愿景的指引下做出正确抉择。在这个过程中,领导者需要与各个层级的员工进行交流,进一步发展公司内各层级的团队合作。

Clarity 清晰性 - Complexity

Complexity 可以通过Clarify 化解,使混乱变得有意义。

在VUCA世界中,混乱变得迅捷而难以捉摸。能够快速,清晰地了解与混乱相关细节的领导者可以做出更好,更明智的业务决策。

Agility 敏捷性 - Ambiguity

依靠敏捷调整战略战术来应对充满模糊性的世界。

保证组织内部沟通顺畅,保持结构上下能敏捷且迅速地采取行动,以主动应对不断出现的未知状况。

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除了上述几个方向以外,Sattar Bawany 教授在2016年提出的 L.E.A.P Through the VUCA World 中提到:Liberal、Exuberant、Agility、Partnership 也是非常值得了解的方法。

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image from Leading in a Disruptive VUCA World丨Business Expert Press

Liberal 自由主义者

对新的行为或观点持开放态度,并愿意在必要时适应或放弃现有价值观以适应新世界。

Exuberant 精力旺盛的

充满活力,激情和乐观精神,以吸引团队和其他利益相关者。

Agility 敏捷性

未来领导力包括认知能力,批判性思维和情感/社交智慧等,这些能力可以有效地帮助领导者组织集团/公司内部人员快速学习、适时调整业务方向,以适应新的场景。

Partnership 伙伴关系

与团队内部人员以及外部利益相关者(包括客户和供应商等)建立基于信任的伙伴关系。


更多认识


敏捷是在VUCA 时代中生存的关键

由于未来是不可预测的,与其提前计划一切,因应环境的变化做出快速的反应才是最大的关键。

百视达(Blockbuster LLC)是一家美国家庭影视娱乐供应商,租赁实体DVD,在2004年发展高峰时段,拥有超过六万名员工和九千家商店。因为随着2010年代数字化电影的兴起,百视达在与竞争对手Netflix和Redbox的交锋中失利,于2010年9月23日破产。

如何应对VUCA时代的挑战via

一、培养VUCA心态

成功要素1:强大的个人适应力(图)

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成功要素2:令人信服的企业宗旨

二、 在特定环境下标记VUCA

许多咨询公司在这点提出了一系列有助于领导者面对VUCA挑战的技能,如敏捷(Agility)、愿景(Vision)、信任(Trust)、谦逊(Humility)、快速决策能力(Fast decision-making)和创新思维(Innovative thinking)等。

三、定义并实践VUCA挑战所提出的特定行为

这是可以被企业中的任何人采用的关键行为。

应对VUCA时代via

个人如何更好地应对VUCA时代

  • 用长远的愿景去对抗波动性;
  • 尝试理解变化,与不确定性相处;
  • 用清晰来应对复杂性;
  • 以灵活性去抗衡模糊性。

领导者或者管理者的四个角色

  • 生态系统的园丁(Gardener of ecosystem):带领不同角色关联团队的生态系统,应对波动性;
  • 企业家(Entrepreneur):明确组织存在的意义应对不确定性;
  • 教练(Coach or Mentor):建立充满安全感的环境并陪伴成长,应对复杂性;
  • 空白地带大师(White space master):用各种新的工具和方式去发掘潜在的爆发点,应对模糊性。



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