幸存者偏差(Survivorship Bias)

π.Notes 2020-05-22 154 次浏览 次点赞

幸存者偏差(Survivorship Bias),是由优胜劣汰之后自然选择出的一个道理:死人不会说话。人们只看到经过某种筛选而产生的结果,而没有意识到筛选的过程,因此忽略了被筛选掉的关键信息。

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1941年,第二次世界大战中,美国哥伦比亚大学统计学沃德教授(Abraham Wald)应军方要求,利用其在统计方面的专业知识来提供关于《飞机应该如何加强防护,才能降低被炮火击落的几率》的相关建议。沃德教授针对联军的轰炸机遭受攻击后的数据,进行研究后发现:机翼是最容易被击中的位置,机尾则是最少被击中的位置。沃德教授的结论是“我们应该强化机尾的防护”,而军方指挥官认为“应该加强机翼的防护,因为这是最容易被击中的位置”。

沃德教授坚持认为:

  • (1)统计的样本,只涵盖平安返回的轰炸机;
  • (2)被多次击中机翼的轰炸机,似乎还是能够安全返航;
  • (3)而在机尾的位置,很少发现弹孔的原因并非真的不会中弹,而是一旦中弹,其安全返航的概率就微乎其微。

军方采用了教授的建议,并且后来证实该决策是正确的,看不见的弹痕却最致命!

这个故事被后人用一个词语概括——幸存者偏差,人们过度重视那些幸存的个体,以为他们的特质就代表整个总体的特质。

举例来说,很多创业者总是向某些最成功的企业家学习,比如,比尔盖茨,理查德布兰森,史蒂夫乔布斯,马克扎克伯格,伊隆马斯克等等。殊不知他们可能只是特例,他们的经验不一定普遍适用。

上面这些企业家有一些共同特点。

  • 反传统,不走寻常的道路。
  • 承担巨大风险,有冒险家特质。
  • 极端主义者,他们不喜欢中间立场,有明确的爱和恨。

他们能够成功,并不表示拥有这些特点,你就能成功。很多同样拥有这些特点的人,可能都已经失败了。事实上,稳健经营更能帮助一家小公司生存下来。




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